El Olor a Tierra Mojada, un regalo de la Naturaleza

Pocos perfumes de los que produce la Naturaleza son tan maravillosos como los que se emanan cuando cae la lluvia sobre el terreno, en particular, después de un periodo de sequía prolongada. Tres son los elementos que se combinan para ofrecernos este fabuloso cocktail aromático: Petricor, geosmina y ozono, los dos primeros, producidos por seres…

Liquidámbar, un bello nombre para un hermoso árbol.

Esta especie arbórea, nativa de América, debe su nombre a su resina, de la que se obtiene un producto que se conoce como ámbar líquido, un reputado bálsamo cosmético y medicinal. En otoño, las hojas, antes de caerse, adquieren unas preciosas tonalidades que oscilan desde el amarillo al color vino, lo que lo convierte en…

Shiitake, la deliciosa seta oriental que prolonga la vida

La seta shiitake es la más consumida del mundo y, que se sepa, la primera en ser cultivada. Es muy apreciada en gastronomía, aportando a los platos el sabor conocido como umami. Además, se le atribuyen importantes propiedades medicinales en la farmacopea china, entre ellos el de retrasar el envejecimiento. Descripción y biología Esta especie,…

¿Qué fue antes, el huevo o la gallina?¿El árbol o la semilla?

Este post es una reflexión en torno a este endiablado acertijo, pero para no olvidar la orientación de este blog, lo haremos en paralelo a este otro dilema: ¿Qué fue antes, el árbol o la semilla? Propongo a los lectores que una vez leído el texto, se posicionen. Advierto que existen ciertas reglas del juego….

¿Botánica geométrica o Geometría botánica?

La Naturaleza conoce la Geometría y la usa para dar forma a los seres vivos. En muchos casos puede percibirse sin gran esfuerzo, en otros, precisamos hacer una busqueda más minuciosa, pero siempre vamos a encontar esa conexión. Las manifestaciones biológicas se pueden explicar a partir de fenómenos químicos, que a su vez se pueden…

Árboles versus Rascacielos: El juego de las comparaciones

Muchas de las cosas que construyen o fabrican los seres humanos se asemejan a aquellas que crea la Naturaleza. En unas ocasiones el humano copia conscientemente los diseños naturales, a veces de forma inconsciente y, en otros casos, ocurre de forma casual: Ante retos semejantes, soluciones parecidas. En este post, jugaremos a comparar rascacielos y…

Amistad entre hormigas y árboles

La Naturaleza está llena de sorpresas. Hoy hablaremos de la “amistad” entre un árbol y ciertas hormigas. A esta especial relación entre seres de categorias diferentes (en este caso, súbditos del Reino Vegetal y del Reino Animal) los biólogos la definimos como Simbiosis o Mutualismo, donde ambos asociados se benefician el uno del otro y…

Rosa de Jericó: El poder de la resurrección

El agua es vida:¿Qué hacer cuando este recurso falta? Los seres vivos han desarrollado muchas estrategias adaptativas: Los hay que acumulan agua como los camellos y cactus, existen animales que nunca beben agua, obteniéndola de la comida, como la rata canguro, otros, optan por ralentizar su metabolismo de tal modo que parecen no estar vivos…

Yimpi yimpi, “el aguijón del suicidio”.

Hoy hablaremos de una peligrosa especie vegetal, propia de las selvas tropicales que pueblan las tierras donde se cruzan el Índico y el Pacífico. Si tenemos la mala suerte de encontrarnos con ella y nos roza la piel, introduce en nuestro organismo una peligrosa sustancia, irritante y dolorosa, cuyos efectos pueden durar años. Según se…