Liquidámbar, un bello nombre para un hermoso árbol.

Esta especie arbórea, nativa de América, debe su nombre a su resina, de la que se obtiene un producto que se conoce como ámbar líquido, un reputado bálsamo cosmético y medicinal. En otoño, las hojas, antes de caerse, adquieren unas preciosas tonalidades que oscilan desde el amarillo al color vino, lo que lo convierte en…

Ashoka, el árbol de los dieciséis nombres en sánscrito

El árbol ashoka es un árbol objeto de culto para las religiones tradicionales de India, Nepal y Sri Lanka, siendo común encontarlo en templos, palacios y arboledas sagradas. Muy citado en los antiguos textos sánscritos, es de hermoso y elegante follaje, con flores tan llamativas como fragantes y reconocidos valores terapéuticos. Hagamos una visita al…

Shiitake, la deliciosa seta oriental que prolonga la vida

La seta shiitake es la más consumida del mundo y, que se sepa, la primera en ser cultivada. Es muy apreciada en gastronomía, aportando a los platos el sabor conocido como umami. Además, se le atribuyen importantes propiedades medicinales en la farmacopea china, entre ellos el de retrasar el envejecimiento. Descripción y biología Esta especie,…

Guaraná, el ojo que no duerme

Este extraño fruto con forma de ojo, guarda una bomba bioquímica en su interior. Muy estimado por los pueblos indígenas que descubrieron sus cualidades, sus valedores actuales lo presentan como un producto poco menos que milagroso: Despeja la mente, combate el sueño, mejora el rendimiento de los atletas, retrasa el envejecimiento, anima la vida sexual……

El Loto Azul: La maravilla que surge de las aguas

Esta especie vegetal tiene mucha historia detrás, es de delicado perfume, posée propiedades psicotrópicas y afrodisíacas. Sagrada para los antiguos egipcios y otras culturas africanas, también se menciona en la Odisea. El loto azul, Nymphaea cerulea, es un nenúfar, una denominación que incluye a plantas que crecen en cauces de agua dulce y escasa corriente,…

La madera como alimento

Lamento desanimar a los no-carnivoros, pero este post no va de recetas culinarias. La madera no es apta para el consumo humano, aunque si lo es para ciertos animales, hongos y microoganismos. La madera es un recurso renovable. Producida por el Reino Vegetal, son el resto de los reinos (Animal, Hongos y Microbios) los que…

La prodigiosa polinización del Ficus y su gastronómica sorpresa

Ficus es el nombre genérico de un grupo de árboles que de una manera u otra han estado y están vinculados al ser humano de multiples maneras. Este género (formado por 900 especies) posée una compleja estrategia de polinización que, como mínimo, podemos calificar de sorprendente. Algunas especies de Ficus La más famosa de todos…

Amaranto: De la Conquista de América a la Conquista del Espacio

Pocos son los seres vegetales que tienen tras de sí una historia tan increible como la del Amaranto o Amaranthus (como la denominamos los botánicos). Comenzó siendo una de las primeras plantas cultivadas por la humanidad y llegó, en la América Precolombina, a ser considerada sagrada. Después, los conquistadores españoles prohibieron su consumo y cultivo, acusándola…

El Nacimiento de la Agricultura y el Declive de la Naturaleza

La especie Homo sapiens está triunfando, se ha diseminado por casi todo el planeta y cada vez son más individuos. El clima esta cambiando, el calor y la sequía han presentado sus credenciales, sucediendo a la era de las glaciaciones. El gran vergel del Norte de Africa está metamorfoseándose en el Sahara, y así ocurre…

Polen, el Polvo de las Hadas

En la lengua madre del castellano, el latín, polen significa “polvillo fino”. Estos diminutos granos son tan fascinantes y complejos que bien podría ser el mágico “polvo de hadas” de las leyendas y cuentos. Se habla mucho de él, pero pocos lo han visto. Es invisible al ojo humano y los científicos necesitan del microscopio…