Frutas extrañas

La Naturaleza es una gran artista. La Evolución diseña inumerables estructuras capaces de realizar su función en el juego de la vida. Los frutos están pensados para que los animales, incluidos nosotros, sintamos atracción hacia ellos y los comamos. De ese modo las plantas aseguran la dispersión de sus semillas. Veamos algunos ejemplos poco habituales….

Alimentos con Historia.V. Bayas de Goji

Sus defensores hablan de un superalimento, de efectos casi milagrosos. Los detractores dicen que es otro de los múltiples fraudes alimenticios. Esta fruta, nativa del Himalaya, que se puede consumir fresca o seca, es profusamente usada en la cocina oriental, y sea china, coreana, vietnamita o japonesa. También es un elemento estrella de la Medicina…

Alimentos con Historia. IV. Aceitunas y Aceite de Oliva

La oliva o aceituna es el fruto del olivo, cuyo nombre científico es Olea europaea. Es un árbol cultivado propio de la región mediterránea, domesticado desde tiempos inmemoriales a partir de la variedad silvestre, el Acebuche, clasificado como Olea europaea var. sylvestris. Del fruto se obtiene el aceite de oliva, el más sano, sabroso y…

Alimentos con Historia.III. La Granada.

El granado es nativo del Norte de Irán y del Himalaya occidental, pero no tardó en expandirse su cultivo, que data de hace 5000 años. Se han encontrado sus frutos en algunas tumbas egipcias, donde, junto a otros alimentos, acompañaba a los difuntos en su viaje al Otro Mundo. Los historiadores clásicos afirman que era…

Alimentos con Historia. II. El Azúcar de Caña.

Algo tan dulce como el azucar puede tener una historia muy amarga. El cultivo de una planta del Lejano Oriente ocasionó el exilio, la esclavitud o la muerte de millones de africanos. Los españoles llevaron la caña de azúcar a América Central, las islas del Caribe y América del Sur. El tráfico de esclavos, del…

Alimentos con Historia. I. El jengibre.

En el siglo IV a.C. los griegos, encabezados por Alejandro Magno, conquistaron parte de la India y conocieron el jengibre, al que los médicos de allí consideran una medicina prodigiosa y los cocineros un delicioso ingrediente. De ese modo fue conocido en Occidente, pero sólo en el restringido mundo de la farmacopea. Los chinos, viajeros…

Por los mercados del mundo VII. Las pipas de Girasol

El Girasol es oriundo de Norteamérica y Centro América. Pariente cercano de las margaritas, su nombre científico es Heliantus annuus. Se cultiva para obtener sus semillas (pipas), el aceite de estas y por su valor ornamental. Como indica su nombre en castellano, sus flores acompañan el movimiento del sol. Es una planta especialmente bella y…

Por los mercados del Mundo (VI). El Achiote.

El achiote es un condimento y colorante originario de México. Los mayas lo utilizaban en la cocina, como medicina, de moneda y para colorear la piel con fines rituales, generalmente asociados a la lluvia. Los aztecas lo emplearon también de manera similar y de ellos proviene el nombre más usado para esta especia. En lengua…

Por los mercados del Mundo (V). El café.

El café proviene de la semilla tostada de unos árboles del género Coffea. Si el tueste se efectúa mediante el sol, hablaremos del café natural y si se emplea el fuego y el azucar, el torrefacto. Cuando la especie botánica es Coffea arabica, la más cultivada en el mundo, decimos que el grano pertenece a…

Por los Mercados del Mundo (IV). Cacao, el alimento de los dioses.

Lo que hoy llamamos chocolate comenzó siendo una bebida caliente y amarga cuyo ingrediente básico eran las semillas del cacao. El primer contacto que tuvo la civilización occidental con este alimento ocurrió en Honduras, durante el cuarto viaje de Colón. Los españoles observaron que los habitantes de la región, de cultura maya, elaboraban una bebida…