Los Virus y las Fronteras de la Vida

Los seres vivos se diferencian de la materia inerte por tres capacidades: • Son capaces de nutrirse, es decir, intercambiar materia y energía con su medio externo para mantener en funcionamiento su medio interno. Esta propiedad, por si sola, no sirve para definir y diferenciar una entidad viva de la que no lo es. Una…

La Guerra de los Microbios

H. G. Wells escribió una novela, “La guerra de los mundos”, donde unos marcianos invaden la tierra. Cuando tenian arrinconados los ejercitos terrestres y la población humana estaba a su merced, ocurrió algo inesperado para los invasores. Los microbios terrestres infectaron a los conquistadores de Marte, que pese a su gran desarrollo tecnológico, no tomaron…

Superbacterias

Las superbacterias se llaman así no porque sean gigantes, más bien por sus superpoderes. Son capaces de resistir a ciertos antibioticos a los que otras bacterias de su misma especie sucumben. En el mundo microscópico la vida transcurre a mayor velocidad, una generación se diferencia de la siguiente en apenas unas horas, todo lo contrario…

Aguas Negras, la resaca del fuego

Cuando un bosque se quema, la zona dañada no se limita a la superficie donde están árboles y sotobosque achicharrados. Las consecuencias afectan al entorno próximo y al global.  Esta verano ha sido nefasto en la Península Ibérica. La superficie calcinada dobla la extensión de los incendios de la temporada anterior. Las altas temperaturas y…

Marea Marrón en las Islas Desafortunadas

Las Islas Canarias han sufrido este verano una inusual invasión de algas. No de algas verdes, cloroficeas, como en el Mar Menor, a consecuencia de los vertidos, tampoco de dinoflagelados, que tiñen de rojo las Rías Gallegas y envenenan el marisco. Es otro tipo de alga, en este caso cianofícea, el grupo más ancestral de…

Homeopatía, una pseudociencia muy rentable

La homeopatía es una práctica médica alternativa ideada a finales del siglo XVIII por Samuel Hahnemann. En la actualidad está aceptada por la sanidad pública en unos países y considerada como una práctica inútil, incluso peligrosa, en otros. Convoca abundante dinero e intereses, a causa de que mucha gente no confía en la medicina clásica,…

Los brujos mexicanos y sus plantas de poder

Las pirámides y la brujería mexicana son los restos del naufragio de una civilización barrida por los conquistadores españoles. Las pirámides ahora son un gran reclamo turístico y la brujería, los vestigios de un profundo conocimiento de la naturaleza. Cuando Hernán Cortés y los suyos llegaron a México, la medicina y la farmacología estaban más…

El Microbio más grande del Mundo

Cabo de Gata, en pleno mes de julio, es un hermoso infierno. El aire es reseco y ardiente, no corre una brizna de viento a las dos de la tarde. El cielo, de un azul escandaloso, no tiene nubes. Estoy a la sombra de una enorme chumbera a 41°C, inmerso en un ensordecedor y delirante…

La Mandrágora y las Brujas

La Mandrágora es un planta con propiedades mágicas y curativas muy poderosas, según los que practican la brujería y la medicina alternativa. Es una solanacea, terrible familia botánica a la que pertenece también la belladona, el beleño y el extramonio, todas cargadas de poderosos psicotrópicos y múltiples leyendas. En la Edad Media se creía que…

El Doctor Frankenstein contra Los Perroflautas

Las dos disciplinas más notables dentro de la Biología, desde los años sesenta a la actualidad, son la Genética y la Ecología. En ninguna otra rama de las Ciencias Naturales se ha invertido tanto trabajo, tiempo y polémicas.. De la misma manera que los físicos teóricos han creado dos bandos irreconciliables sobre la interpretación del…