Veneno y Antídoto: La Higuera Infiernal.

La higuera infernal, castor o ricino, a las que los botánicos le aplican el nombre Ricinus communis, produce uno de los venenos biológicos más mortíferos, la ricina, que se desactiva con calor, transformándose en otra sustancia, el aceite de ricino, de utilidad médica e industrial. Este arbusto, originario del Cuerno de África, ha sido cultivado…

La Ruta de las Especias (V). El azafrán.

Las cotizadas y útiles especias que tantos viajes han motivado, no siempre crecen en lejanas tierras bañadas por mares incógnitas y peligrosos. En la Isla de Creta, en las ruinas de la ciudad de Knossos, particularmente entre los restos del Palacio del Rey Minos hay una pintura, datada en el año 1.700 a.C., donde se…

La Ruta de las Especias (IV). La cayena y el pimentón.

Hasta los viajes de Colón los pimientos eran desconocidos en el resto del mundo, igual que la patata, el chocolate, el tabaco, los tomates… Los pimientos, de la familia botánica de las solanaceas, pueden ser picantes, Capsicum annuum, o no serlo, en cuyo caso se llaman dulces y corresponden a otra especie Capsicum frutescens. El…

La Ruta de las Especias (III). La vainilla.

En el siglo XV, cuando los turcos conquistaron Constanotipla, las especias dejaron de llegar a Europa Occidental por la ruta marítima más corta, aquella que desembocaba en el Mar Rojo. La pimienta, la nuez moscada y otros estimados condimentos culinarios producidos en Asia debían viajar por el camino más largo, el que bordeaba el Coninente…

La Ruta de las Especias (II). Nuez moscada, Macis y Clavo.

La Isla de las Especias, ahora llamadas Islas Molucas, son unas paradisíacas islas, en particular 632, situadas en Indonesia. Fueron escenario de terribles batallas navales, donde las potencias de la época, Holanda, Inglaterra, España y Portugal se disputaban el monopolio del comercio de una mercancía peculiar. En el siglo XIV, el primer país que dominó…

La Ruta de las especias (I): Canela y Pimienta.

Los marinos europeos surcaban mares desconocidos buscando metales nobles, perlas y piedras preciosas… Pero también buscaban otros tesoros, las especias. Las aburridas cocinas del mundo occidental habían descubierto un nuevo mundo de sabores y olores desde hacía tiempo, sobre todo gracias al comercio de los mercaderes árabes, que imponián elevados precios a sus mercancías, provenientes…

Saturno, el Señor de los Anillos

Saturno es el segundo planeta más grande del sistema solar, su diametro es once veces mayor que el de la tierra. Formadopor gases, si hubiera un recipiente de agua lo suficientemente grande, flotaría. Aunque no es el único planeta con anillos (Jupiter, Urano y Neptuno también los tienen), los suyos son los más vistosos. Están…

La Osa Menor y las Estrellas del Norte

Las constelaciones no son una agrupación de estrellas en el universo. Cada una de ellas se encuentra en su propio sistema y no interacionan entre si. Desde la tierra se perciben como un conjunto que recuerda figuras animales o humanas. Los observadores del cielo decidieron describirlas así con la intención de hacer más asequible y…

La leyenda del Bisonte Blanco

En la actualidad sólo quedan bisontes en América del Norte, Canadá y USA, y en Europa. El bisonte americano, Bison bison, vive en praderas y es más grande. Su área de distribución primitiva incluía también el norte de México y llegó a alcanzar una población de 10 millones de ejemplares. La llegada del colonizador blanco…

Un cuento sobre el peyote (Lophophora williamsii)

Oscar Mendoza se crió en un barrio de México DF. A los quince años de edad abandonó la vivienda familiar, afiliandose a una banda de traficantes. Hasta los veinte vivió en Tijuana, donde disparó a dos policías y encajó tres tiros, ganó mucha plata y perdió más en las apuestas. La mala suerte quiso que…