Árboles versus Rascacielos: El juego de las comparaciones

Muchas de las cosas que construyen o fabrican los seres humanos se asemejan a aquellas que crea la Naturaleza. En unas ocasiones el humano copia conscientemente los diseños naturales, a veces de forma inconsciente y, en otros casos, ocurre de forma casual: Ante retos semejantes, soluciones parecidas. En este post, jugaremos a comparar rascacielos y…

Amistad entre hormigas y árboles

La Naturaleza está llena de sorpresas. Hoy hablaremos de la “amistad” entre un árbol y ciertas hormigas. A esta especial relación entre seres de categorias diferentes (en este caso, súbditos del Reino Vegetal y del Reino Animal) los biólogos la definimos como Simbiosis o Mutualismo, donde ambos asociados se benefician el uno del otro y…

Criptobotánica (IV): El Árbol del Bien del Mal y el Fruto Prohibido.

Coronando el Olimpo de los críptidos vegetales encontramos al mítico Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal, aquél que produjo el Fruto Prohibido, cuyo consumo por parte de los primeros humanos, serpiente por medio, maldijo a toda su descendencia por los siglos de los siglos. Esta historia aparece en el libro más leído de…

Criptobotánica (II). Kalpavriksha, el Árbol de los Deseos

Como si de la lámpara de Aladino se tratara, en las leyendas de la India se habla de un árbol divino que tiene el poder de cumplir los deseos de aquel que lo encuentre y lo solicite. Los textos que han originado esta tradición popular están narrados en sánscrito, una antiquísima lengua nacida en los…

Criptobotánica (I): Garoé, “El Árbol del Agua”

Con este post comenzamos una serie dedicada a la Criptobotánica. En esta primera entrega hablaremos de un mítico árbol que las leyendas sitúan en una pequeña ínsula del Atlántico, frente a la costa occidental de África, la Isla del Hierro. Adorado por los nativos, que lo llamaban Garoé en su lengua, era el único proveedor…

La prodigiosa polinización del Ficus y su gastronómica sorpresa

Ficus es el nombre genérico de un grupo de árboles que de una manera u otra han estado y están vinculados al ser humano de multiples maneras. Este género (formado por 900 especies) posée una compleja estrategia de polinización que, como mínimo, podemos calificar de sorprendente. Algunas especies de Ficus La más famosa de todos…

El Árbol Invasor que vino de China

Hay un refrán universal que en castellano se formula así: “A veces es peor el remedio que la enfermedad”. Aunque no siempre los dichos populares son ciertos, en este caso sí lo es. Para ilustrar lo que digo, lo llevaremos al terreno de la Botánica. Situémonos en el Sur de Europa durante el siglo XVIII:…

Bonsáis: Cómo sobrevivir en un mundo de gigantes.

Desde el punto de vista de un occidental estos pequeños arbolitos no son más que un objeto decorativo, otro bien de consumo. Pero detrás de ellos hay un mucho más. Originarios de China, donde la tradición se remonta a más de dos mil años y asimilados en Japón desde hace diez siglos, este antiguo arte…

El Árbol del Pan

En 1787 la Marina Real de Gran Bretaña encargó al capitán Bligh, un férreo y inflexible marino, que comandará el velero Bounty. La misión encomendada a Bligh consistía en trasladar el árbol del pan desde Tahití, una isla paradisiaca perdida en medio del Oceano Pacífico, hasta otro de los confines del mundo, el mar Caribe….