La Fiebre del Caucho

El árbol del caucho o siringa es nativo de la selva amazónica. Su nombre científico es Hevia brasiliensis. Alcanza 30 metros de altura y el tronco 60 cm de diametro. La madera es blanca y ligera, las hojas están divididas en tres y llegan a los 18 cm de largo. Haciendo una incisión en forma…

Galicia y la Amenaza de la Mina Fantasma

Las limpias aguas del Rio Ulloa, que, en su encuentro con el mar, forman la Ría de Arousa, están amenazadas por un proyecto minero. La empresa Atalaya Mining, sancionada varias veces por la Junta de Andalucía por infringir la normativa ambiental en las minas de Riotinto (Huelva), es la promotora de la iniciativa. Las minas…

Peces ancestrales y fósiles vivientes

El Mar es la caldera primigenia, donde surgió la vida y la gran diversidad de seres vivos. Los antecesores de los organismos actuales eran criaturas marinas. Los primeros vertebrados, dotados de simetría bilateral y esqueleto interno fueron los peces. Los vertebrados terrestres, incluidos nosotros, descendemos de ellos. Los más antiguos fósiles de peces datan de…

Volcanes, las chimeneas del infierno

El interior de la tierra está formado por materiales fundidos a temperaturas muy altas. Es lo que se conoce como magma. A veces el magma, a través de un hueco llamado chimenea, encuentra una salida al exterior. Esta salida al exterior de la tierra es un volcán, una elevacion montañosa formada por los materiales consolidados….

Los árboles, esos tipos sin corazón  

Las plantas no necesitan un corazón para vivir, pero eso no significa que no tengan sangre. Esta no es roja, ni siquiera se llama así. Es la savia. Si la sangre, según vaya del corazón a los pulmones o viceversa, se define como venosa o arterial, la savia puede ser bruta o elaborada. La savia…

Otoño en llamas

Estamos a finales de octubre y el otoño se retrasa. Las temperaturas medias superan en 10°C los valores esperados a estas alturas del año. En Galicia y Astutrias una fatal combinación de factores ha incendiado 35000 hectáreas de bosque: • Mala planificación en la respuesta inmediata al fuego. Las plantillas de bomberos, insuficientes y mal…

El Baobab

Lo​s nativos de Madagascar piensan que el baobab es un árbol tan presumido que los dioses le dieron  la vuelta para que no enseñará sus hermosas ramas. Ahora enseña sólo las raíces, según ellos. Los baobab son el árbol emblemático de la Isla de Madagascar, donde crecen la mayoría de las especies del género. También…

Como secar un mar con algodón

El Mar de Aral hace 50 años fué el cuarto lago más grande del mundo. Situado en Asia Central, cuando se hundió la URSS pasó a formar parte de las repúblicas de Kazaquistan y Uzbequistan.  Las antiguas autoridades soviéticas decidieron desviar las aguas de los dos ríos que lo alimentaban, el Amu Daría y el…

La planta más venenosa del mundo

Durante la Guerra de Independencia de España algunos soldados de Napoleón, conocieron a su pesar el tremendo poder de un arbusto de apariencia inofensiva. Usando sus ramas como espetos para asar la carne de unas piezas de caza, ocho de ellos fallecieron en mitad de terribles sufrimientos y cuatro de ellos salvaron el pellejo de…

Salvia divinorum, la Hierba de los Dioses

En las húmedas y calurosas selvas de Oaxaca, en el sur de México, cruzando la laberintica e impenetrable maleza del territorio mazateca, dos botánicos encontraron la hierba que los nativos habían ocultado a los ojos del mundo. Los indios no querían que los hombres blancos les robaran su secreto. Para ellos, era una planta sagrada…